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Rhododendron
- ponticum -
Famille des Ericacées
Les especes
Photo de Malcolm Storey (http://www.bioimages.org.uk sur le site http://eol.org - Licence CC BY-NC-SA 3.0
Photo de Jim Champion sur le site http://www.geograph.org.uk - Licence CC BY-SA 3.0

Le Rhododendron ponticum (Rhododendron pontique, Rhododendron du Pont) est une espèce végétale appartenant à la famille des Ericacées (sous-famille des Ericoïdées, tribu des Rhodorées) originaire de la péninsule ibérique et des régions du Caucase.

Son nom spécifique situe son origine dans la région du Pont (côte nord de l'Asie mineure le long de la mer Noire).

Joseph Pitton de Tournefort l'introduisit en 1703 pour décorer les jardins, ce qui lui vaut son nom de "Rhododendron des parcs". Il s'est si bien acclimaté dans certaines régions en Angleterre et en France (Basse Normandie) qu'il est considéré comme une espèce invasive, alors qu'il est menacé de disparition dans certaines de ses zones naturelles (Portugal par exemple).

On le rencontre en Turquie, au Liban, au sud de la Russie (Krasnodar), en Géorgie, dans l'Himalaya, en Afghanistan, au Tadjikistan ainsi qu'au nord du Pakistan et de l'inde.

Toxicité: Plante toxique, miel impropre à la consommation.
Photo de Ana Julia Pereira sur le site http://www.flora-on.pt - Licence CC BY-NC 3.0

Le Rhododendron pontique est un arbuste à feuillage persistant haut de 5 mètres en moyenne, culminant (rarement) à 8 mètres.

Son tronc est ramifié et ses branches tortueuses. Son port est étalé et arrondi. Ses feuilles coriaces disposées de façon alterne en hélice ont une forme allongée elliptique.

Longues de 6 à 12 centimètres (sous-espèce baeticum) ou de 12 à 18 centimètres (sous-espèce ponticum), elles présentent une face supérieure vert foncé et une face inférieure couleur rouille, pubescente, et marquée par une nervure principale très proéminente.

Leur contour est entier et leur nervation est pennée.

Photo de Jami Dwyer sur le site www.flickr.com - Licence CC BY-SA 3.0





Caractéristiques de la feuille:

Soins particuliers :

La profusion de graines, particulièrement germinatives de surcroît, explique la prolifération de ce rhododendron.

Il demande toutefois un sol acide, drainé mais bien arrosé, ainsi qu'une exposition ombragée (pins ou chênes de préférence).

Rusticité jusqu'à - 17°C. Résiste à la chaleur jusqu'à 26°C.

Photo de Richard Spellenberg sur le site http://calphotos.berkeley.edu - Licence CC BY-NC-SA 3.0

C'est une plante hermaphrodite fleurissant au milieu du printemps (mois de mai) à partir de l'âge de 10/12 ans (vu qu'il peut vivre une centaine d'années, c'est relativement tôt !).

Ses fleurs actinomorphes et pentamères sont réunies par 10 à 20 en corymbes terminaux. De couleur rose mauve (quelquefois rose pâle ou blanche), elles sont constituées d'un tout petit calice à 5 dents courtes et d'une corolle tubulaire à 5 lobes évasés disposés en cloche.

Elles présentent également un pédoncule glabre (sous-espèce ponticum) ou velu (sous-espèce beaticum), 10 étamines et un pistil à 5 carpelles soudés délimitant un ovaire supère. Ses fruits sont des capsules gris brun loculicides contenant de nombreuses graines (jusqu'à 1 million par arbuste).

Les sous-espèces (ou les variétés) de Rhododendron ponticum :

      -  Rhododendron ponticum sous-espèce baeticum (Espagne et Portugal)
      -  Rhododendron ponticum sous-espèce ponticum (de la Bulgarie à la Géorgie)


Multiplication :

Semis des graines sans difficulté, marcottage.


Classification phylogénétique APG III
Règne Archéplastides
Clade Angiospermes
Clade Dicotylédones vraies
Clade Noyau des Dicotylédones vraies
Clade Astéridées
Ordre Ericales
Famille Ericacées
Sous-famille Ericoïdées
Genre Rhododendron
Espece ponticum

Classification de Cronquist
Règne Plantae
Sous-règne Viridaeplantae
Division Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Sous-classe Diléniidées
Ordre Ericales
Famille Ericacées
Genre Rhododendron
Espèce ponticum



Dernière mise a jour du site le 24 août 2018
Page créée le 26 novembre 2014