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Picea
Famille des Pinacées
Les genres
Photo de Dave Powell, USDA Forest Service, Bugwood.org sur le site http://www.forestryimages.org - Licence CC BY 3.0
Photo de Arthur Chapman sur le site www.flickr.com - Licence CC BY-NC-SA 3.0

Le genre Picea (Epicéa) compte vraisemblablement une petite quarantaine d'espèces végétales appartenant à la famille des Pinacées originaire d'Europe et d'Amérique du nord, principalement des régions montagneuses tempérées et des zones boréales.

On notera la racine épi (épine, épice), bref tout ce qui pique, dans son nom. On l'appelle d'aileurs "Epinette" au Canada. Sinon, sa racine est latine, pix qui signifie poix, résine avec laquelle on fabrique l'essence de térébenthine.

On a découvert en 2008 un épicea haut de 2 mètres et vieux de ...7 890 ans, ce qui en fait le doyen de tous les arbres.

Sapin de Noël de notre enfance, l'épicéa est utilisé aussi pour son bois, notamment en lutherie.

Photo de Miguel Vieira sur le site www.flickr.com - Licence CC BY 3.0

Ce sont des arbustes et surtout des arbres à port conique (parfois larges) ou colonnaires (régions froides de la taïga) à feuillage persistant, hauts de 3 à 40/50 mètres (plus de 90 mètres pour l'épicéa de Sitka) vivant souvent plus de 400 ans.

Leurs troncs sont droits, portent des branches horizontales aux extrémités redressées.

Leurs aiguilles sont vertes et piquantes, insérées une par une en brosse sur les rameaux.

Nota: si, en arrachant une aiguilles, un lambeau de bois est arraché du rameau, c'est un épicéa; si par contre seule une petite marque ronde (appelé ampoule) se dessine sur le rameau, c'est un sapin (abiès), ce qui permet de les différencier car ces 2 genres sont souvent confondus.

Photo de F. D. Richards sur le site www.flickr.com - Licence CC BY-SA 3.0
Photo de Tony Rodd sur le site www.flickr.com - Licence CC BY-NC-SA 3.0

Les épicéas sont des plantes monoïques.

Les inflorescences femelles sont situées uniquement dans la partie supérieure du houppier. Elles ont la forme de cônes allongés rougeâtres situés à l'extrémité des rameaux, tout d'abord dressés, puis pendants après la fécondation.

Les inflorescences mâles apparaissent le long des rameaux de l'année précédente dans le bas de l'arbre. Ce sont des chatons cylindriques de couleur violacée puis jaune.

Quelques espèces de Picea :


      -  Picea abies (Epicéa commun)
      -  Picea alcoquiana
      -  Picea asperata
      -  Picea brachytyla
      -  Picea breweriana
      -  Picea chihuahuana
      -  Picea crassifolia
      -  Picea engelmannii
      -  Picea glauca
      -  Picea glauca Conica (Epinette blanche Conica)
      -  Picea glehnii
      -  Picea jezoensis
      -  Picea koraiensis
      -  Picea koyamae
      -  Picea laxa
      -  Picea likiangensis
      -  Picea mariana
      -  Picea martinezii
      -  Picea maximowiczii
      -  Picea meyeri Rehder
      -  Picea montigena
      -  Picea morrisonicola
      -  Picea neoveitchii
      -  Picea obovata
      -  Picea omorika
      -  Picea orientalis
      -  Picea polita
      -  Picea pungens (Epicéa bleu)
      -  Picea purpurea
      -  Picea rubens (Epinette rouge)
      -  Picea schrenkiana
      -  Picea sitchensis
      -  Picea smithiana (Epicea pleureur de l'Himalaya)
      -  Picea spinulosa
      -  Picea wilsonii
      -  Picea x hurstii
      -  Picea x mariorika


Classification phylogénétique APG III
Règne Archéplastides
Clade Gymnospermes
Ordre Pinales
Famille Pinacées
Genre Picea

Classification de Cronquist
Règne Plantae
Sous-règne Viridaeplantae
Division Pinophyta
Classe Pinopsida
Ordre Pinales
Famille Pinacées
Genre Picea
Dernière mise à jour du site le 01 juillet 2018