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Hippophae
Famille des Eléagnacées
Les genres
Photo de Pavel Bursik sur le site http://www.biolib.cz - Licence CC BY-NC 3.0
Photo de Kirechko sur le site http://commons.wikimedia.org - Licence CCO 1.0 Domaine public

Le genre Hippophae (Hippophae, Argousier) compte 7 espèces végétales appartenant à la famille des Eléagnacées originaires des régions tempérées d'Europe et d'Asie.

Son nom pourrait venir du latin "hippophaes" qui signifierait "euphorbe épineuse". A moins, et c'est plus vraisemblable, qu'il ne vienne du grec "hippos" (cheval) et "phaos" (lumière), littéralement "qui rend les chevaux lumineux". En effet, les Grecs donnaient les baies de l'Argousier aux chevaux, ce qui avait pour effet de les rendre plus forts et de lustrer leur robe.

Photo de Bas Kers sur le site www.flickr.com - Licence CC BY-NC-SA 3.0

Les argousiers sont des arbustes hauts de 1 à 3 mètres ou des arbres atteignant une quinzaine de mètres, tous à feuillage caduc.

Leurs racines hébergent des bactéries capables de fixer dans le sol l'azote atmosphérique et donc d'améliorer les terres dégradées. Leur port est dense, étalé et ramifié.

Leurs feuilles sont disposées de façon alterne le long des rameaux épineux. Elles sont étroites, de forme lancéolée, de couleur vert argenté sur le dessus, gris argent dessous. Elles présentent un contour entier et une nervation pennée.

Photo de Malcolm Storey sur le site http://www.bioimages.org.uk - Licence CC BY-NC-SA 3.0
Photo de Algirdas sur le site http://commons.wikimedia.org - Licence CC BY-SA 3.0 ou GFDL

Ce sont des plantes dioïques fleurissant au printemps.

Les fleurs mâles (sur les sujets mâles bien entendu) sont groupées en petits bouquets axillaires, dotées d'un androcée à 8 étamines le plus souvent. Les fleurs femelles sont axillaires également mais solitaires et possèdent un ovaire unicarpellé supère qui produit comme fruit une baie globuleuse comestible orange à rouge.

Mâles ou femelles, les fleurs des argousiers n'ont pas de pétales. Elles sont constituées d'un calice gamosépale pétaloïde se terminant par 2 lobes repliés l'un vers l'autre.

Quelques espèces de Hippophae :


      -  Hippophae goniocarpa
      -  Hippophae gyantsensis
      -  Hippophae litangensis
      -  Hippophae neurocarpa
      -  Hippophae rhamnoïdes (Argousier)
      -  Hippophae salicifolia
      -  Hippophae tibetana


Classification phylogénétique APG III
Règne Archéplastides
Clade Angiospermes
Clade Dicotylédones vraies
Clade Noyau des Dicotylédones vraies
Clade Rosidées
Clade Fabidées
Ordre Rosales
Famille Eléagnacées
Genre Hippophae

Classification de Cronquist
Règne Plantae
Sous-règne Viridaeplantae
Division Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Sous-classe Rosidées
Ordre Protéales
Famille Eléagnacées
Genre Hippophae
Dernière mise à jour du site le 19 août 2019