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Araucaria
Famille des Araucariacées
Les genres
Photo de Dziczka sur le site http://commons.wikimedia.org - Licence CC BY-SA 3.0 ou GFDL
Photo de John Tann sur le site http://commons.wikimedia.org - Licence CC BY 3.0

Le genre Araucaria (Araucaire) compte une vingtaine d'espèces végétales gymnospermes originaires de l'hémisphère sud (Chili, Argentine, sud du Brésil, est de l'Australie et île de Norfolk, Nouvelle-Guinée et Nouvelle-Calédonie).

Son nom vient de l'espagnol "Arauco", nom de la région du Chili où furent découvertes les premières espèces.

Dans un temps très lointain, les araucaires étaient présents dans l'hémisphère nord et servaient de nourriture "aérienne" à certains dinosaures à long cou. De nos jours, quelques espèces s'y sont naturalisées dans certaines régions, toutefois la plus grande partie et la plus grande diversité des araucaires se trouvent dans l'hémisphère sud, particulièrement en Nouvelle-Calédonie où on en recense 13 espèces (sur 19).

Photo de Tatters sur le site http://commons.wikimedia.org - Licence CC BY 3.0

Ce sont principalement des arbres de grande taille (30 à 80 mètres) à feuillage vert persistant.

Leur port est dressé, avec un long tronc cylindrique rectiligne et massif recouvert d'une écorce grisâtre ou rougeâtre, gerçurée et résineuse. Leurs branches de longueurs inégales, horizontales ou verticales, sont disposées en verticilles, donnant à l'arbre une silhouette quelquefois déguingandée.

Les rameaux s'insèrent latéralement suivant le plan horizontal. Leurs feuilles, ou écailles, insérées en spirale, soit étroites et lancéolées, soit larges et plates, se chevauchent peu dans le premier cas, largement dans le second. Brillantes, elles sont généralement acérées. Leur contour est entier et leur nervation est parallèle.

Photo de John Malone sur le site http://commons.wikimedia.org - Licence CC BY 3.0
Photo de Tatters sur le site http://commons.wikimedia.org - Licence CC BY 3.0

Comme les autres conifères, les araucaires présentent des cônes unisexués, mâles ou femelles, quelquefois sur des pieds différents (dioécie), le plus souvent sur le même pied (monoécie).

Dans ce dernier cas, les cônes femelles se trouvent sur le sommet du houppier à l'extrémité des pseudo-verticilles les plus récents des branches. Les cônes mâles sont situés dans la partie moyenne et à la base du houppier.

Une fois leur pollen libéré, les cônes mâles se détachent des rameaux. Les cônes femelles, par contre, n'atteignent leur maturité qu'au bout de 1,5 an à 3 ans. Les rameaux ne portent des cônes qu'une seule fois et meurent généralement peu de temps après. Les graines triangulaires, comestibles comme les pignons de pin, sont nombreuses (120 à 200 par fruit) et grosses (jusqu'à 4 cm de longueur pour 1,5 cm de largeur).

Quelques espèces de Araucaria :


      -  Araucaria angustifolia
      -  Araucaria araucana (Araucaire du Chili)
      -  Araucaria bernieri
      -  Araucaria bidwillii
      -  Araucaria biramulata
      -  Araucaria columnaris (Pin de Cook)
      -  Araucaria cunninghamii
      -  Araucaria excelsa
      -  Araucaria heterophylla (Pin de Norfolk)
      -  Araucaria humboldtensis
      -  Araucaria hunsteinii
      -  Araucaria laubenfelsii
      -  Araucaria luxurians
      -  Araucaria montana
      -  Araucaria muelleri
      -  Araucaria nemorosa
      -  Araucaria rulei
      -  Araucaria schmidii
      -  Araucaria scopulorum
      -  Araucaria subulata


Classification phylogénétique APG III
Règne Archéplastides
Clade Gymnospermes
Ordre Pinales
Famille Araucariacées
Genre Araucaria

Classification de Cronquist
Règne Plantae
Sous-règne Viridaeplantae
Division Pinophyta
Classe Pinopsida
Ordre Pinales
Famille Araucariacées
Genre Araucaria
Dernière mise à jour du site le 27 décembre 2019
Page créée le 06 mars 2016 / modifiée le 09 mars 2016