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Eucalyptus
Famille des Myrtacées
Les genres
Photo de Alfred Osterloh sur le site http://commons.hortipedia.com - Licence CC BY-NC-SA 3.0
Photo de Forest & Kim Starr sur le site www.starrenvironmental.com - Licence CC BY 3.0

Le genre Eucalyptus (Eucalyptus, Gommier) compte plus de 600 espèces végétales dicotylédones appartenant à la famille des Myrtacées (sous-famille des Myrtoïdées, tribu des Eucalyptées) originaires de Tasmanie (Australie). Ils couvrent 95% de la forêt australienne.

Certaines espèces ont été plantées en Europe méridionale, en Afrique du nord, à Madagascar, Mayotte, La Réunion, au Sri Lanka, en Afrique du sud et en Californie, surtout pour la production de pâte à papier, ces espèces ayant une croissance très rapide.

Le nom de ce genre vient du grec "eu" (beau) et "kalyptos" (caché), en raison de la beauté des fleurs cachées au départ par un calice dur s'ouvrant en son sommet par un couvercle qui s'en détache.

Photo de Forest & Kim Starr sur le site www.starrenvironmental.com - Licence CC BY 3.0

Ce sont des arbustes et des arbres très majoritairement à feuillage persistant (très rarement caduc). On a coutume de dire qu'ils sont petits s'ils mesurent moins de 10 mètres de hauteur, moyens entre 10 et 30 mètres, grands entre 30 et 60 mètres, très grands au-delà (jusqu'à 90 mètres).

Leur port est variable : tronc unique avec le houppier situé très haut, ou avec des branches basses, ou possédant plusieurs troncs, ou encore arbustif (moins de 4 mètres). Leur écorce est aussi très diversifiée : dure, fibreuse, floconneuse, lisse, crevassée, se décortiquant, de couleur blanche, crème, grise, verte ou cuivrée.

Leurs feuilles sont bleutées, sessiles et de disposition opposée sur les jeunes arbres. Elles deviennent alternes, pétiolées, très allongées, vert brillant et parfois en forme de faux lorsque l'arbre vieillit.

Photo de Alfred Osterloh sur le site http://commons.hortipedia.com - Licence CC BY-NC-SA 3.0
Photo de Forest & Kim Starr sur le site www.starrenvironmental.com - Licence CC BY 3.0

Leurs fleurs sont également variées. Elles possèdent des étamines qui peuvent être de couleur blanche, crème, jaune, rose ou rouge.

Au départ ces étamines, fort nombreuses, sont enfermées dans un étui fermé par un opercule formé par la fusion des pétales ou des sépales.

En grandissant, elles soulèvent l'opercule et s'étalent pour former la fleur.

La pollinisation est assurée par les insectes. Les fruits sont des capsules en forme de cônes, sèches et de couleur brune. Lors de la chute de ces capsules au sol, des valves s'ouvrent et libèrent les graines.

Quelques espèces de Eucalyptus :


      -  Eucalyptus camaldulensis
      -  Eucalyptus cordata
      -  Eucalyptus globulus (Gommier bleu)
      -  Eucalyptus gunnii (Gommier cidre d'Australie)
      -  Eucalyptus radiata
      -  Eucalyptus regnans (Gommier royal)
      -  Eucalyptus smithii
      -  Eucalyptus niphophila


Classification phylogénétique APG III
Règne Archéplastides
Clade Angiospermes
Clade Dicotylédones vraies
Clade Noyau des Dicotylédones vraies
Clade Rosidées
Clade Malvidées
Ordre Myrtales
Famille Myrtacées
Sous-famille Myrtoïdées
Genre Eucalyptus

Classification de Cronquist
Règne Plantae
Sous-règne Viridiplantae
Division Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Sous-classe Rosidées
Ordre Myrtales
Famille Myrtacées
Genre Eucalyptus
Dernière mise à jour du site le 12 août 2022
Page modifiée le 19 novembre 2020