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Ilex
- aquifolium -
Famille des Aquifoliacées
Les especes
Photo de Olive Titus sur le site www.flickr.com - Licence CCO 1.0 Domaine public
Photo de Paul Cooper sur le site www.flickr.com - Licence CC BY-NC 3.0

L'Ilex aquifolium (Houx commun) est une espèce végétale appartenant à la famille des Aquifoliacées originaire d'Europe, d'Asie mineure jusqu'à l'Iran et du nord de l'Afrique.

Espèce de sous-bois et de haies, on le rencontre pratiquement partout sur le territoire français continental ainsi qu'en Corse jusqu'à 1000 à 1500 mètres d'altitude. Il est plus rare sur la façade méditerranéenne, probablement à cause du sol calcaire qu'il n'aprécie pas particulièrement.

Certaines variétés hybrides sont destinées à l'ornementation des parcs et des jardins ainsi qu'à la production des rameaux couverts de boules rouges vendus à Noël.

Son nom spécifique "aquifolium" signifie "à feuille épineuse". Son nom vernaculaire "houx" viendrait de "kulisos" qui désignait une plante épineuse en langage proto-indo-européen (racine qui a d'ailleurs donné le nom vernaculaire anglais "holly" (Hollywood = bois, forêt plantés de houx).

Toxicité: Plante et fruits légèrement toxiques si ingestion légère.
Propriétés médicinales : toniques, stomachiques, antispasmodiques et antirhumatismales ... ( voir ici) ...
Photo de AJ Pereira sur le site www.flora-on.pt - Licence CC BY-NC 3.0
Le Houx commun un arbuste à feuillage persistant, à croissance lente et à port dense buissonnant, d'abord de forme irrégulière puis cônique ou arrondie dont la hauteur oscille entre 4 et 6 mètres. Toutefois certains sujets atteignent une vingtaine de mètres. Le Houx commun est capable de vivre jusqu'à 3 siècles. Son écorce, d'abord lisse et de couleur jaune verdâtre, devient gris jaunâtre et légèrement crevassée avec l'âge.
Disposées de façon alterne, ses feuilles glabres et coriaces ovales à elliptiques, arborent une couleur vert foncé luisant sur le dessus, plus pâle en dessous, et sont courtement pétiolées. Le limbe plus ou moins ondulé présente un contour entier, dentelé ou épineux selon la position de la feuille sur la plante (les feuilles basses sont généralement épineuses pour ne pas être broutées) ou selon la saison (les feuilles sont plus épineuses en hiver pour la même raison). Cette caractéristique est appelée hétérophylie. La nervation est pennée.
Photo de Photos of the Past sur le site www.flickr.com - Licence CC BY-NC 3.0





Caractéristiques de la feuille:

Soins particuliers :

Sol de préférence acide (à neutre), ombragé à semi-ensoleillé.

Arrosage régulier sans être trop abondant.

Supporte très bien la taille.

Photo de Anne Tanne sur le site www.flickr.com - Licence CC BY-NC-SA 3.0
Le Houx commun est une espèce dioïque, exceptionnellement monoïque, fleurissant en mai/juin.
Ses petites fleurs blanches à rosées, réunies en petites cymes axillaires, sont généralement tétramères, exceptionnellement pentamères. Actinomorphes, elles sont constituées d'un calice gamosépale minuscule et persistant à 4 (5) lobes, d'une corolle gamopétale à 4 (5) lobes également et de 4 (5) étamines soudées à leur base (stériles sur les fleurs femelles). Les fleurs mâles portent un pistil atrophié, les femelles un ovaire supère délimité par 4 (5) carpelles soudés. La pollinisation est entomophile.
Ses fruits, si décoratifs, portés par les pieds femelles, apparaissent en septembre/octobre. Ce sont des drupes sphériques rouge brillant chez l'espèce de base renfermant 4 (ou 5) noyaux qui persistent longtemps sur la plante.

Multiplication :

Bouturage estival ou hivernal, semis des noyaux, greffage ou marcottage.


Classification phylogénétique APG III
Règne Archéplastides
Clade Angiospermes
Clade Dicotylédones vraies
Clade Astéridées
Clade Campanulidées
Ordre Aquifoliales
Famille Aquifoliacées
Genre Ilex
Espece aquifolium

Classification de Cronquist
Règne Plantae
Sous-règne Viridaeplantae
Division Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Sous-classe Rosidées
Ordre Célastrales
Famille Aquifoliacées
Genre Ilex
Espèce aquifolium



Dernière mise a jour du site le 06 mai 2020
Page créée le 02 août 2019 / modifiée le 17 août 2019