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Acanthus
Famille des Acanthacées
Les genres
Photo de Leonora Enking sur le site www.flickr.com - Licence CC BY-SA 3.0
Photo de David Stang sur le site www.tropicos.com - Licence CC BY-NC-SA 3.0

Le genre Acanthus (Acanthe) compte une trentaine d'espèces végétales dicotylédones appartenant à la famille des Acanthacées (sous-famille des Acanthoïdées, tribu des Acanthées), à laquelle il a donné son nom, originaires d'Europe, d'Asie et d'Afrique.

Dans la classification de Cronquist, ce genre se trouve dans l'ordre des Scropulariales et non dans celui des Lamiales comme dans la classification phylogénétique APG III.

Son nom vient du grec akanthos qui signifie épineux, allusion aux bractées épineuses entourant les fleurs. Dans la mythologie grecque, Apollon, dieu du soleil, voulut enlever la nymphe Akantha qui le griffa au visage. En représailles, celui-ci la transforma en plante épineuse.

Photo de cercamon su le site www.flickr.com - Licence CC BY-NC-SA 3.0

Ce sont des plantes herbacées vivaces à feuillage caduc ou persistant hautes de 40 centimètres à 2 mètres.

Elles présentent de grandes feuilles vert brillant très découpées, parfois épineuses. Issues de souches rhizomateuses, elles forment des rosettes radicales ainsi que de grandes tiges dressées puissantes le long desquelles sont disposées de façon opposée et décussée quelques feuilles de même aspect, mais non pétiolées, au contour dentelé ou épineux et à nervation pennée.

Photo de David Stang sur le site www.tropicos.org - Licence CC BY-NC-SA 3.0
Photo de Stadtkatze sur le site www.flickr.com - Licence CC BY-NC-SA 3.0

Les Acanthes sont des plantes hermaphrodites qui fleurissent en fin de printemps et en été.

Leurs fleurs sont blanchâtres, à nervures violacées, grandes (3 à 5 centimètres), sessiles, disposées de façon opposée et décussée, formant un épi terminal. Elles sont entourées de bractées épineuses, l'une plus grande et renflée, les 2 autres plutôt linéaires. Chaque fleur présente un calice labié dont la lèvre supérieure est recourbée au-dessus des étamines et du pistil à la façon d'un casque, et une corolle réduite à une seule lèvre inférieure trilobée très développée.

Leurs fruits sont des capsules ovoïdes autochores par brusque déhiscence.

Quelques espèces de Acanthus :


      -  Acanthus eminens
      -  Acanthus ilicifolius
      -  Acanthus mollis (Acanthe à feuilles molles)
      -  Acanthus montanus
      -  Acanthus spinosus
      -  Acanthus syriacus


Classification phylogénétique APG III
Règne Archéplastides
Clade Angiospermes
Clade Dicotylédones vraies
Clade Noyau des Dicotylédones vraies
Clade Astéridées
Clade Lamiidées
Ordre Lamiales
Famille Acanthacées
Sous-famille Acanthoïdées
Genre Acanthus

Classification de Cronquist
Règne Plantae
Sous-règne Viridaeplantae
Division Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Sous-classe Astéridées
Ordre Scrophulariales
Famille Acanthacées
Genre Acanthus
Dernière mise à jour du site le 27 décembre 2019