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Pentas
Famille des Rubiacées
Les genres
Photo de Forest & Kim Starr sur le site http://www.starrenvironmental.com - Licence CC BY 3.0
Photo de BT Wursten (http://www.zimbabweflora.co.zw) sur le site http://eol.org - Licence CC BY-NC 3.0

Le genre Pentas (Pentas) compte (les avis divergent) entre une quinzaine et une quarantaine d'espèces végétales dicotylédones appartenant à la famille des Rubiacées (sous-famille des Rubioïdées, tribu des Knoxiées) originaires de l'est et du sud de l'Afrique, de la péninsule arabique et de Madagascar.

Son nom est tout simplement le nom latin "pentas" du chiffre 5, "penta" en grec, certainement en référence au nombre de lobes que présente la corolle des fleurs de ces plantes.

On comprend que la traduction française du nom de ce genre ne soit pas "Cinq", toutefois, toujours en fonction de la forme des fleurs, on a tendance à nommer les pentas "Bouquets d'étoiles", du moins certaines espèces du genre.

Peu d'espèces de ces plantes florifères sont cultivées, particulièrement dans les régions tempérées où elles sont considérées comme des plantes d'intérieur ou comme des plantes annuelles.

Photo de BT Wursten (http://www.zimbabweflora.co.zw) sur le site http://www.mozambiqueflora.com - Licence CC BY-NC 3.0

Ce sont des plantes bisannuelles ou vivaces à feuillage caduc ou persistant dont quelques-unes ont tendance à se lignifier, notamment de souche, et à devenir arbustives, hautes de 10 centimètres à près d'un mètre.

Leurs nouvelles tiges dressées sont velues et portent des feuilles disposées de façon opposée. Ces feuilles stipulées et courtement pétiolées sont duveteuses, de couleur vert foncé, de forme linéaire ou ovale à lancéolée.

Leur contour est entier, leur nervation est pennée et leur apex pointu.

Photo de Gunter Baumann sur le site http://eol.org - Licence CC BY-NC-SA 3.0
Photo de BT Wursten (http://www.zimbabweflora.co.zw) sur le site http://eol.org - Licence CC BY-NC 3.0

Les pentas sont des plantes hermaphrodites fleurissant du printemps à l'été (de mars à septembre).

Leurs fleurs actinomorphes et pentamères sont souvent comparées à de petites étoiles. Blanches, crème, roses, rouges ou fuschia ellles sont réunies en corymbes terminaux plus ou moins fournis. Elles sont constituées d'un calice peu marqué adhérant à l'ovaire, d'une corolle infundibuliforme s'ouvrant en 5 lobes lancéolés et de 5 étamines insérées dans le tube de la corolle.

Le pistil est formé par 2 carpelles soudés délimitant un ovaire infère. Leurs fruits sont des capsules loculicides contenant de minuscules graines.

Quelques espèces de Pentas :


      -  Pentas angustifolia
      -  Pentas arvensis
      -  Pentas caffensis
      -  Pentas cleistostoma
      -  Pentas glabrescens
      -  Pentas herbacea
      -  Pentas lanceolata (Etoile égyptienne)
      -  Pentas micrantha
      -  Pentas nervosa
      -  Pentas pauciflora
      -  Pentas pubiflora
      -  Pentas purpurea
      -  Pentas purseglovei
      -  Pentas suswaensis
      -  Pentas tibestica
      -  Pentas zanzibarica


Classification phylogénétique APG III
Règne Archéplastides
Clade Angiospermes
Clade Dicotylédones vraies
Clade Noyau des Dicotylédones vraies
Clade Astéridées
Clade Lamiidées
Ordre Gentianales
Famille Rubiacées
Sous-famille Rubioïdées
Genre Pentas

Classification de Cronquist
Règne Plantae
Sous-règne Viridiplantae
Division Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Sous-classe Astéridées
Ordre Rubiales
Famille Rubiacées
Genre Pentas
Dernière mise à jour du site le 28 mai 2021
Page créée le 15 juillet 2016 / modifiée le 19 novembre 2020