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Thymus
Famille des Lamiacées
Les genres
Photo de Javier martin sur le site http://commons.wikimedia.org - Licence CCO 1.0 Domaine public
Photo de Manuel M. Ramosz sur le site www.flickr.com - Licence CC BY-NC-SA 3.0

Le genre Thymus (Thym) compte à peu près 320 espèces végétales dicotylédones appartenant à la famille des Lamiacées (sous-famille des Népétoïdées, tribu des Menthées) originaires du pourtour méditerranéen.

Son nom viendrait du grec thymos qui veut dire fumée, les Romains faisant brûler le thym pour purifier l'air et chasser les bêtes nuisibles.

Les Sumériens et les Egyptiens, quant à eux , utilisaient le thym pour embaumer les morts.

Photo de Olivier Prichard sur le site http://commons.wikimedia.org - Licence CC BY-SA 3.0

Ce sont de petits arbustes (des sous-arbrisseaux) à feuillage persistant hauts de 15 à 25 centimètres.

Leur souches sont établies sur un système racinaire assez superficiel mais très développé. Le pied, très ramifié est ligneux ainsi que la partie basse des tiges presque rondes couchées puis redressées dont la partie supérieure est herbacée, ce qui donne à l'ensemble de la plante la forme d'un coussin.

Leurs petites feuilles sessiles sont disposées de façon opposée et décussée. Elles sont de forme linéaire à lancéolée ou deltoïde. Vertes plus ous ou moins bleutées ou grisées, elles sont très aromatiques. Leur contour est entier, parfois replié vers le dessous, et leur nervation pennée ou parallèle.

Photo de Forest & Kim Starr sur le site www.starrenvironmental.com - Licence CC BY 3.0
Photo de Herman Falkner sur le site www.flickr.com - Licence CC BY-NC 3.0

Le thym est une plante hermaphrodite qui fleurit au printemps de façon généreuse, jusqu'à couvrir entièrement le feuillage.

Ses fleurs à corolle tubulaire s'ouvrent en 2 lèvres, la supérieure étant trilobée, l'inférieure bilobée. Elles sont pédicellées et réunies en verticilles à l'aisselle des feuilles terminales. De couleur blanche à rose soutenu, elles sont parfumées, mellifères et nectarifères.

Leurs fruits appelés tétrakènes sont composés de 4 nucules petites et brunes.

Quelques espèces de Thymus :


      -  Thymus caespititius
      -  Thymus cilicicus
      -  Thymus granatensis
      -  Thymus herba-barona
      -  Thymus kosteleckyanus
      -  Thymus kotschyanus
      -  Thymus ladjanuricus
      -  Thymus longicaulis
      -  Thymus mastichina
      -  Thymus mongolicus
      -  Thymus nummularius
      -  Thymus praecox
      -  Thymus pseudolanuginosus
      -  Thymus pulegioides
      -  Thymus quinquecostatus
      -  Thymus serpyllum
      -  Thymus thracicus
      -  Thymus tiflisiensis
      -  Thymus transcaucasicus
      -  Thymus vulgaris (Thym commun)
      -  Thymus zygis
      -  Thymus x citriodorus


Classification phylogénétique APG III
Règne Archéplastides
Clade Angiospermes
Clade Dicotylédones vraies
Clade Noyau des Dicotylédones vraies
Clade Astéridées
Clade Lamiidées
Ordre Lamiales
Famille Lamiacées
Sous-famille Népétoïdées
Genre Thymus

Classification de Cronquist
Règne Plantae
Sous-règne Viridiplantae
Division Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Sous-classe Astéridées
Ordre Lamiales
Famille Lamiacées
Genre Thymus
Dernière mise à jour du site le 12 août 2022
Page modifiée le 19 novembre 2020