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Casuarina
Famille des Casuarinacées
Les genres
Photo de Tony Rodd sur le site www.flickr.com - Licence CC BY-NC-SA 3.0
Photo de Forest & Kim Starr sur le site http://www.starrenvironmental.com - Licence CC BY 3.0

Le genre Casuarina (Casuarine) compte, selon "Wikipedia", 17 espèces végétales dicotylédones appartenant à la famille des Casuarinacées originaires d'Australie, d'Inde et de l'Asie du Sud-Est ainsi que des îles du Pacifique occidental.

Il fut longtemps le seul genre de sa famille, mais peu avant les classifications phylogénétiques, et particulièrement suite aux travaux du botaniste australien Lawrence Alexander Sydney Johnson entre 1980 et 1988, il a peu à peu perdu la majorité de ses espèces au profit de 3 nouveaux genres: Allocasuarina, Ceuthostoma et Gymnostoma.

Le nom de ce genre est dérivé de "kasuwari" désignant le "casoar" pour la ressemblance entre le port de ces plantes et le port du plumage de cet oiseau. Pour la dureté de leur bois, les casuarines sont surnommées "Bois de fer".

Photo de John Tann sur le site www.flickr.com - Licence CC BY 3.0

Ce sont de grands arbres culminant à 35 mètres environ et quelques arbustes, tous à "feuillage" persistant.

Leur système racinaire présente des nodules fixateurs d'azote appelés "actinorhizes" qui, en symbiose avec des bactéries du genre Frankia, fixent dans le sol l'azote atmosphérique récupéré par la plante.

Elles ont un port retombant avec leurs rameaux cylindriques linéaires et grêles rappelant les tiges de la prêle qui, comme elles, présentent des entrenoeuds verts sillonnés longitudinalement portant des stomates dans les sillons et des noeuds autour desquels sont disposées en verticilles des feuilles écailleuses minuscules.

La photosynthèse est assurée par les entrenoeuds.

Photo de Forest & Kim Starr sur le site http://www.starrenvironmental.com - Licence CC BY 3.0
Photo de Forest & Kim Starr sur le site http://www.starrenvironmental.com - Licence CC BY 3.0

Les casuarines sont des plantes monoïques, plus rarement dioïques, fleurissant au printemps ou en été selon la région.

Leurs fleurs sont apétales, les mâles réunies en épis cylindriques crème à jaunes virant au gris brun, semblables à des châtons, constituées de 1 à 2 sépales et d'une seule étamine à anthère biloculaire. Les femelles, disposées sur des branches plus basses, sont réunies en glomérules composées de plusieurs fois l'assemblage suivant: une bractée, un pistil bicarpellé abritant un ovaire minuscule, surmonté d'un style court au stigmate bifide de couleur brun rouge.

Après la pollinisation avec l'aide du vent et la fécondation, les bractées se soudent entre elles et forment un cône ligneux spiralé déhiscent par chaque loge s'ouvrant en deux pour libérer une samare.

Quelques espèces de Casuarina :


      -  Casuarina collina
      -  Casuarina cristata
      -  Casuarina cunninghamiana (Pin australien)
      -  Casuarina equisetifolia (Filao)
      -  Casuarina glauca (Filao glauque)
      -  Casuarina junghuhniana
      -  Casuarina obesa
      -  Casuarina oligodon
      -  Casuarina papuana
      -  Casuarina pauper
      -  Casuarina stricta


Classification phylogénétique APG III
Règne Archéplastides
Clade Angiospermes
Clade Dicotylédones vraies
Clade Rosidées
Clade Fabidées
Ordre Fagales
Famille Casuarinacées
Genre Casuarina

Classification de Cronquist
Règne Plantae
Sous-règne Viridaeplantae
Division Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Sous-classe Hamamélidées
Ordre Casuarinales
Famille Casuarinacées
Genre Casuarina
Dernière mise à jour du site le 27 décembre 2019
Page créée le 12 octobre 2019 / modifiée le 19 octobre 2019